Il a 100 ans :
bon anniversaire Kirk Douglas !

Publié le 07/12/2016 par Éditions Assimil
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Kirk Douglas en 1955

L’acteur américain Kirk Douglas fête ses 100 ans ce vendredi 9 décembre. Le comédien centenaire est l’un des derniers véritables monstres sacrés d’Hollywood… et sans doute le plus vieil assimiliste vivant.

Issur Danielovitch Demsky est né le 9 décembre 1916 à Amsterdam dans l’Etat de New York dans une famille modeste d’immigrants juifs originaires de Biélorussie. Attiré par la comédie, il commence sa carrière au théâtre et devient Kirk Douglas en 1939 et ne tarde pas être repéré par des réalisateurs prestigieux. Son physique à la fois tendre, humain mais viril (il pratique beaucoup la lutte et aime faire ses cascades lui-même) lui permet d’incarner un large éventail de personnages, du prof de lettres au trappeur en passant par le trompettiste de jazz ou le cow-boy. Il apprécie les arts et la culture et n’hésite pas à apprendre et à parler différentes langues comme le yiddish, l’allemand, l’italien. Pour les besoins d’un film tourné à Paris et pour donner à son rôle davantage de réalisme, il décide tout simplement de tourner en français en apprenant cette langue, notamment avec la méthode Assimil.

Peu d’acteurs, vivants ou morts, peuvent se prévaloir de compter autant de chefs-d’œuvre dans leur filmographie que Kirk Douglas et d’avoir tourné avec autant de cinéastes géniaux. Citons, parmi sa petite centaine de films, Chaînes conjugales de Joseph L. Mankiewickz (1949), La femme aux chimères de Michael Curtiz (1950), Le Gouffre aux chimères de Billy Wilder (1951), La Captive aux yeux clairs d’Howard Hawks (1952), Les Sentiers de la Gloire de Stanley Kubrick (1957), Les Vikings de Richard Fleischer (1958), Spartacus de Stanley Kubrick (1960) ou encore Furie de Brian de Palma (1978).
Acteur engagé, philanthrope, il restera aussi dans l’histoire comme un des tout premiers acteurs-producteurs (ce qui était très rare à son époque). Il fit ce choix assez tôt dans sa carrière afin de pouvoir se consacrer aux projets qui lui tenaient plus particulièrement à cœur. C’est notamment le cas pour Les Sentiers de la Gloire, une de ses plus grandes réussites artistiques et le premier chef-d’œuvre de Kubrick.
La Cinémathèque de Paris célèbre à sa façon le centenaire de Kirk Douglas en projetant quelques-uns de ses films mythiques ce vendredi : http://www.cinematheque.fr/cycle/kirk-douglas-a-100-ans-369.html

Et vous, quel est votre film préféré dans la filmographie de Kirk Douglas ?

 

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